Мексиканский кактус: каков он, обитатель пустынной флоры

Мексиканский кактус: каков он, обитатель пустынной флоры?

Россияне гордятся своими очаровательными и трогательными березовыми рощами, на Мадагаскаре растет большое количество эффектных пальм. Мексику же прозвали «страной кактусов» и недаром, ведь сложно представить местные пустынные пейзажи без этих оригинальных, своеобразных растений.
Мексиканский кактус можно увидеть на гербе государства, он является неотъемлемой частью местной экосистемы, успешно применяется в сельском хозяйстве и промышленности.

Виды кактусов, растущих в Мексике

Чтобы познакомиться с многочисленным семейством мексиканских кактусов, рекомендуется посетить полуостров Нижняя Калифорния, омываемый с одной стороны волнами Тихого океана и Калифорнийского залива с другой. Здесь произрастает более сотни представителей этого семейства, 80 видов из которых являются эндемиками.

Это интересно! Многие эндемичные мексиканские кактусы на территорию европейских государств попали благодаря Колумбу.

Климатические условия в этой местности довольно суровые, природа не балует осадками и дожди бывают обычно только в середине весны. Именно в этот период большинство кактусов зацветают, делая местный ландшафт феерично красивым и невероятно эффектным.

Миртиллокактус

Этого представителя семейства можно назвать самым известным и узнаваемым суккулентом-многолетником. И не заметить миртиллокактус, похожий на гигантские заросли, невозможно.

Но, внешность и внушительный размер не единственные особенности этого кактуса. Он, как и немногие другие кактусовые, может обзаводиться почками на корнях, из которых появляются молодые побеги.

Род состоит из 4-х видов суккулентов, которые являются крупными, вытянутыми, обильно ветвящимися кактусами.
Местные жители употребляют плоды диких миртиллокактусов в пищу, они по вкусу похожи на ягоды голубики.

В комнатном цветоводстве выращивают два вида этих суккулентов – миртиллокактус геометрический и cochal.

Сагуаро

Род карнегия является монотипным и состоит из одного вида – карнегии гигантской или сагуаро. Произрастает это реликтовое растение не только в Мексике, но и в Калифорнии и Аризоне.

Сагуаро считается самым крупным кактусом в мире, в естественной среде высота некоторых экземпляров может достигать 20 м. Но, самой высокой на Земле была 24-метровая карнегия, которую в 1978 г. повалила буря.

В сезон дождей одно такое растение может весить тонну и вбирать в себя до 9000 л воды. Нередко от избытка влаги поверхность суккулента лопается и из трещин появляются молоденькие побеги.

Растут гигантские карнегии очень медленно, по 10-15 см в год, но зато живут они до 2-х веков.

Пахицереус Принглей (Прингля)

Еще один мексиканский гигант, который также именуют гигантским Кардоном или «кактусом слона». «Кардон» на испанском означает «чертополох».
Родина пахицереуса Прингля – Северо-Западная Мексика, они также встречаются в Калифорнии и пустыне Сонора.

Плоды кардона съедобны и когда-то были важной частью рациона местного населения. Сегодня количество этих суккулентов значительно сократилось в результате расчистки территорий человеком, поэтому они попали под защиту государства.

Это интересно! Прингли могут расти даже на голых скалах без почвы благодаря связи с бактериями и грибками, обитающими на его корнях. Эти микроорганизмы способны добывать азот из воздушных масс и разрушать породы, производя питательные вещества.

Ферокактус

Родина этих суккулентов из семейства Кактусовые – Северная Америка, а их название произошло от латинского «ferus», что означает «дикий, жесткий».
Встречаются шаровидные ферокактусы и цилиндрические, также среди представителей рода есть весьма крупные разновидности, достигающие в природе 4-х метровой высоты.

Эти растения определенно привлекают внимание коллекционеров, особенно экземпляры с цветными иголками. Но, при домашнем выращивании они довольно капризны, и даже при соблюдении режима крайне сложно заставить ферокактус цвести.

Опунция полиаканта (многоколючковая)

Этот суккулент с обилием листьев-ладошек, густо покрытых колючками, изображен на флаге Мексиканских штатов. Сюда он попал неслучайно – полиаканта активно применяется в хозяйстве: мексиканцы употребляют плоды этого кактуса в пищу, а из сока делают натуральные красители.

Это интересно! Собственно, именно опунции именуют «мексиканскими кактусами» и род опунций состоит и почти 2-х сотен видов.

С другой стороны, многоколючковая опунция способна приносить вред, быстро размножаясь и занимая обширные территории пастбищ. Фермерам порой приходится прибегать к крайним мерам, чтобы уничтожить побеги этого суккулента.

Считается, что там, где обильно разрастаются опунции, земля очень некачественная, не особо пригодная для сельского хозяйства.


Голубая агава – кактус или нет?
Агава голубая или текильная – гордость Мексики, неофициальный символ страны, которая и является родиной этого растения. Упоминания об этом растении встречаются еще в культурных наследии древнейшей ацтекской цивилизации.

десь ее выращивают в больших количествах, причем на высоте до 1500-1600м над уровнем моря и производят из нее популярный во всем мире алкогольный напиток – текилу.

Это интересно! Прародителем текилы считается слабоалкогольный напиток, получаемый из агавы — пульке. Его пили еще древние ацтеки – перед сражениями, во время различных ритуалов им поили больных и тех, кого приносили в жертву.

Кроме того, голубая агава часто встречается и в естественной среде. Дикорастущее растение зацветает всего раз в жизни, в конце 5-6 летнего жизненного цикла. Оно обзаводится длинным, 4-6 метровым побегом, на котором и появляются цветы. В ночное время они опыляются местными летучими мышами – длинноносами Соссюра. По завершении опыления материнские экземпляры агавы, к сожалению, гибнут.

У одомашненных растений побеги, на которых образуются бутоны, срезают и укореняют, размножая его вегетационным методом.

Но, несмотря на некоторое сходство голубой агавы с рядом кактусов и тем фактом, что текилу именуют порой «кактусовой водкой», это растение не имеет отношения к семейству кактусовых. Текильная агава относится к семейству Спаржевые и является бесстебельным многолетником.

Почему на флаге Мексике изображен кактус?

Как же опунции полиаканте удалось попасть на флаг Мексики и почему из более 500 разновидностей именно этот кактус был удостоен подобной чести? Доподлинно неизвестно, но это связывают со знаменитой древней легендой, повествующей об основании главного города ацтекской цивилизации – Теночтитлана. К слову, позднее он превратился в столицу Мексиканских штатов Мехико и до сих пор ею остается.

По легенде индейцы долго путешествовали в поисках места, подходящего для возведения города. И у озера Тескокко они остановились на отдых.
Один знатный сын племени обратил внимание на орла, восседающего на верхушке гигантской опунции, которая росла на острове посреди водоема. В когти хищника попала ядовитая змея и ее птица рвала клювом.
По мнению ацтеков это был хороший знак богов и они основали город на берегах Тескокко.

Читайте также:  Цветы декабристы и их виды

Теночтитлан стал центром государства ацтеков, позже испанские конкистадоры сделали его своей столицей.

Заключение

Мексика – солнечная, гостеприимная страна, в которой растет не много, а очень много кактусов. Здесь царит идеальный климат для этих неприхотливых и живучих растений, а местные жители активно их используют в хозяйстве и промышленности. Кроме того, кактусовые приносят пользу пустынным обитателям, обеспечивая их пищей, влагой и даже кровом.

Мексиканские кактусы: разновидности, формы, описание

Мексиканские кактусы являются национальным достоянием страны. И даже на гербе Мексики присутствует изображение кактуса опунция. Зарождались они в Центральной Америке, но потом перебрались на побережье Мексиканского залива, где жаркий и влажный климат способствует произрастанию этих растений. Считается, что Мексика стала страной, в которой появилось около тысячи новых видов кактусов. Чтобы полюбоваться удивительным миром этих чудных растений, в страну приезжает множество туристов.

Использование кактусов

Кактусы Мексики у себя на родине имеют разнообразное применение. В засушливые периоды только они могут выдержать палящее солнце и снабдить людей влагой и пищей. Из зеленой мякоти растений готовят различную еду, плоды используют вместо фруктов. Из волокон деревьев производят веревки и нитки, которыми шьют, используя кактусовые иголки. Древесину кактусов применяют для изготовления рам, колес, столбов. В знойной пустыне они являются источником жизни.

Опунция

Опунция в своем роде насчитывает около 200 растений Кактусовых. Предпочтительно они растут в пустынях, саваннах и полупустынях.

Мексика – родина большинства опунций, потому их и называют просто мексиканские кактусы. Это крупные деревья до шести метров высотой, которые красиво цветут с апреля по сентябрь. Растения часто используют для защиты почвы на склонах гор от эрозии. Плоды очень ценятся как фрукты. Стебли опунции местное население использует для корма скота. Из цветков заваривают ароматный чай. Экстракты растения добавляют в косметические и лекарственные средства.

Выращивание опунции дома

Опунция – это совсем неприхотливое растение. Одним из ее недостатков является то, что из-за быстро роста она скоро превращается в длинный колючий кактус, при этом привлекательность и декоративность ее теряется. В домашних условиях ее вырастить достаточно просто, для этого надо:

  • Обеспечить умеренную температуру, зимой не больше 10 градусов.
  • Создать достаточное освещение, иначе растение вытянется и будет выглядеть некрасиво.
  • Зимой полив свести к минимуму.
  • Весной подкармливать удобрениями для кактусов.
  • Способен выживать в сухом воздухе, но иногда любит опрыскивание теплой водой.
  • Для посадки использовать готовую почву для кактусов.

Не стоит выращивать опунцию в детской комнате. Мелкие и тонкие щетинки могут вонзаться в кожу и цепляться за одежду.

Карнегия

Кактус Карнегия гигантская (Сагуаро) произрастает в засушливых пустынях северо-западной части Мексики. Это огромное растение, высота которого превосходит 15 метров, а вес составляет больше 8 тонн. Продолжительность жизни Сагуаро больше 150 лет. Растение всю жизнь продолжает борьбу за свое существование. Упавшие семена дерева обретают всхожесть только после сильных ливней. Появление ростка карнегии около кустарника или дерева дает растению шанс на выживание. Близкое соседство позволяет Сагуаро прятаться от непогоды и ветра, а также поглощать из-под него воду и питательные вещества.

В результате древовидный кактус набирает сил, вырастают сильные корни, и растение превращается в огромное дерево, а защитник и источник его питания погибает. Растет карнегия медленно и достигает одного метра только к двадцати годам существования. Зрелый возраст кактуса наступает только в 50–70 лет. В это время он начинает цвести и ветвиться. В период дождей он насыщается водой и лопается, а из трещин появляются новые побеги. Растение хорошо приспособлено к жаркому климату. Его верх покрыт белыми колючками, понижающими температуру дерева на пять градусов. В Мексике имеется национальный парк, посещая который, люди наслаждаются красотой кактусов-гигантов.

Выращивание кактуса Карнегия гигантская в домашних условиях

У нас же Сагуаро – комнатное растение, имеющее грубый ствол с отходящими от него отростками, которые напоминают ветки дерева. Растение используют для украшения интерьера, если в квартире есть свободное пространство и достаточное освещение.

Много солнечного света идет растению только на пользу. Для выращивания необходимо:

  • Большая площадь комнаты и высокие потолки.
  • Зимой требуется искусственное освещение.
  • Поливать летом достаточно раз в неделю, а зимой – раз в месяц, опрыскивать не надо.
  • Температура в помещении должна быть не менее 22 градусов.
  • Землю и удобрения для кактусов приобретают в цветочном магазине. Горшок выбирают объемный и глубокий, дно заполняется дренажом.
  • Размножают растение с помощью черенков и семян.

Пахицереус, или кардон

Кактус Пахицереус Прингла произрастает на юге пустыни Сонора. Он сродни Сагуаро, может дожить до 150-летнего возраста и вырасти до 13 метров в высоту. Ветки пахицереуса начинают расти недалеко от основания и поднимаются вверх, образуя мощное дерево, напоминающее колонну. Ствол и ветви имеют ребристое строение. В молодом возрасте поверхность кардона покрыта иголками, а с течением времени они исчезают.

В весенний период концы старых ветвей усыпаны бутонами, которые раскрываются, и появляется цветок, имеющий крупные восковые лепестки белого цвета. Каждый цветок сохраняется только 24 часа, а время цветения длится от 4 до 5 недель. Плоды мексиканского кактуса Пахицереуса красноватого цвета с длинными шипами местное население употребляет в пищу и изготовляет из них щетки. Растение охраняется государством, после того как большие массивы его были вырублены для выращивания культурных растений.

Кардон в домашних условиях

Для выращивания в домашних условиях из всех Пахицереусов больше всего подходит вид Прингла. Он очень неприхотлив, так как в природе часто растет на голых скалах. Растение прекрасно чувствует себя при солнечном свете в теплом помещении около 20 градусов и при периодическом поливе. При попадании на него прямых солнечных лучей, около четырех часов ежедневно, растение может зацвести. В зимнее время его содержат при температуре не выше 14 градусов, изредка увлажняя землю. Воздух в помещении должен быть сухим. Кардон используют для оригинального оформления интерьера. В комнатной культуре кактус цветет только при очень хорошем уходе.

Читайте также:  Ампельные суккуленты

Растение агава

Исключительное растение Мексики – Агава голубая. Она растет вместе с кактусами и по внешнему виду очень похожа на них. Но агава и кактус – это не одно и тоже. Голубая агава – это травянистое растение, принадлежащее семейству Лилейных. Она имеет мясистые листья, которые вырастают в длину до двух метров. Во время цветения в середине листвы вырастает пятиметровый цветонос, на котором появляются ярко-желтые цветы. Но после цветения растение погибает. Для продления жизни агавы люди срезают цветонос, и тогда растение живет до 15 лет. В Мексике насчитывается около 136 различных видов агавы, но только голубую используют для приготовления прославленной текилы.

Урожай для производства напитка собирают только после 11-летнего возраста растения. С агавы удаляют листья и корни, используют только сердцевину, масса которой может составлять до 90 килограммов. Процесс изготовления текилы трудоемкий и требует специальных навыков.

Заключение

Большое разнообразие мексиканских кактусов и агавы для местных жителей является большим подспорьем в жизни. Плоды растений используют для приготовления различных блюд и своеобразных напитков. Из стволов и листьев производят шампуни, нитки, натуральные красители и даже материалы для строительства. Голубая агава используется для приготовления популярной текилы. Некоторые ее сорта идут на изготовление бумаги. Многие мексиканские крестьяне несколько месяцев в году питаются плодами кактусов.

Кактус мексиканский

Войти

Авторизуясь в LiveJournal с помощью стороннего сервиса вы принимаете условия Пользовательского соглашения LiveJournal

  • Recent Entries
  • Archive
  • Friends
  • Profile
  • Memories

ФОТО: Мексика – Сагуаро – гигантские кактусы

Сагуаро (исп. saguaro) или карнегия гигантская (лат. carnegiea gigantea) – крупнейший представитель кактусовых, достигающий 15 метров в высоту и веса 6 тонн (80% из которых составляет вода). Произрастают сагуаро в пустыне Сонора, частично охватывающей территории Аризоны, Калифорнии и северной Мексики. Живут сагуаро до 150 лет. При этом, за первые 30 лет они вырастают не более чем на метр. Затем следует период относительно быстрого роста, когда кактус прибавляет порядка миллиметра ежедневно. И только к 70 годам сагуаро приобретают свой окончательный облик огромного ствола с гирляндами боковых отростков.

В США сагуаро находятся под охраной. Территория, на которой они произрастают, является национальным парком. Законодательством строго запрещено наносить вред сагуаро. Даже при строительстве новых домов или автомагистралей учитывается, не будут ли задеты гигантские суккуленты. К сожалению, законодательные запреты не останавливают браконьеров. Наибольшим спросом у похитителей пользуются “молодые” 30-50-летние растения высотой 1,5-2 метра – их несложно выкопать и погрузить в машину. Стоимость одного растения на черном рынке достигает $1000. Для того чтобы предотвратить кражи, было принято решение имплантировать в растения специальный микрочип, сигнализирующий о покушении на кактус и позволяющий установить, где именно он был выкопан, в случае, если похитителям удастся вывезти его за пределы заповедника.

Впервые карнегия была описана в 1848 г. американским ботаником Г. Энгельманом, как цереус гигантский. В 1908 г. Н. Бриттон и И. Роуз выделили его в самостоятельный род, назвав в честь знаменитого американского филантропа и покровителя наук Эндрю Карнеги.

Самый высокий из известных человечеству сагуаро имел длину 24 метра (девятиэтажный дом). После того, как он был свален бурей в 1978 году в возрасте 150 лет, пальму первенства занял 18-ти метровый кактус. Из ныне здравствующих сагуаро самый крупный – 14 м в высоту и 3 м в обхвате – произрастает в округе Марикупа в Аризоне.

В период интенсивного роста сагуаро могут принимать самые причудливые формы, благодаря своим отросткам.

Лезгинка на закате

Цветёт сагуаро с мая по июнь. Цветы преимущественно белые, реже красные, оранжевые, желтые или зеленоватые. В каждом цветке карнегии до 3480 тычинок (сравните с цветком черемухи, у которой лишь 30 тычинок) и около 1980 семяпочек. Раскрываются цветки ночью, а когда начинается дневная жара, закрываются. Цветок карнегии присутствует на государственной эмблеме Аризоны.

Раскрывшиеся цветки сагуаро привлекают пчел. Кактусовый мед, говорят, обладает особым вкусом и вызывает состояние эйфории.

Цветы сагуаро приносят плоды, созревающие в конце июня. Плоды съедобны. Вкус, по словам очевидцев, напоминает смесь питайи (драконий фрукт) и риса.

Из сока сагуаро, содержащего особые ферменты, делается уникальная закваска. Полученный продукт напоминает наш самогон и присутствует на всех национальных праздниках в Мексике.

Индейцы использовали ребра сагуаро для строительства и других бытовых целей.

Пустыня Сонора – одна из самых жарких пустынь Северной Америки, но в тоже время она является и одной из самых цветущих и биологически разнообразных пустынь на Земле, в связи с чем ее также называют Зеленой пустыней. Помимо сагуаро, здесь растут ещё 49 видов кактусов и порядка 2000 других растений. Животный мир пустыни составляют 60 видов млекопитающих, 350 видов птиц, 20 видов земноводных, более ста видов пресмыкающихся и 30 видов рыб. В частности здесь обитают гремучие змеи, ящерицы-ядозубы, рыси, пумы, дикие свиньи пекари, пустынные черепахи, летучие мыши и совы.

Именно в пустыне Сонора блуждал в поисках видений Дон Хуан, известный по книгам Кастанеды.

Силуэты кактусов подчеркивают красоту местных закатов и рассветов.

Сагуаро на фоне «российского флага».

Зима в Аризоне. Бывает здесь и такое, но редко и недолго.

Некоторые птицы вьют себе на сагуаро гнезда, а дятлы выдалбливают себе жилище прямо в стволе кактуса. При этом, они проделывают себе новое дупло каждый сезон, а не пользуются повторно старыми, которые заселяются другими птицами, особенно совами.

Фотографу газеты Arizona Daily Star Джиллу Торрансу удалось заснять интересную картину – рысь взобралась на самую верхушку многометрового сагуаро. Марк Харт из департамента по вопросам водного хозяйства и промыслов пояснил, что такое поведение для рыси нетипично. Животное может залезть на кактус лишь в экстремальных ситуациях. Оттуда ее уж точно никто не достанет. Взобравшись на сагуаро, рысь хотела слезть, но ей опять что-то помешало. Тогда она вернулась на самую верхушку кактуса и принялась зализывать пораненные о колючки лапы.

Вот как описывает свои впечатления о встрече с сагуаро Джон Р. Барлетт во время путешествия по Соноре в 1852 г.: “Гигантские цереусы гордо поднимают свои головы над всеми прочими растениями, являясь величайшим совершенством в этом опасном пустынном районе. Если кто-либо, ранее не видевший эти примечательные растения, вдруг окажется в этом месте, где он увидит перед собой тысячи этих кактусов, многие из которых поднимаются до 20-30 футов одним стволом без ветвей, да еще, как мы, в лунную ночь, то он, вероятно, представит себя стоящим посреди руин волшебного дворца, от которого остались стоящими только колонны”.

Читайте также:  Кактус это цветок

Кактусы Мексики

Если кто-то желает исследовать все виды кактусов, которые произрастают на Земле, то для этого не нужно путешествовать по всему миру. Достаточно посетить такую удивительную страну, как Мексика. Кактусы здесь встречаются самых причудливых форм и размеров. Мексиканцы настолько любят кактусы, что поместили изображение этого колючего растения на флаг своей страны. Чем же заслужили кактусы такой почет и уважение? Пригодны ли они в пищу? И каким необычным образом мексиканцы используют кактусы в повседневной жизни? Ответы на эти вопросы вы узнаете в этой статье.

Виды кактусов, растущих в Мексике

Наибольшее разнообразие кактусов Мексики произрастает на полуострове Нижняя Калифорния, берега которого омывают Тихий океан с запада и Калифорнийский залив с востока. В Нижней Калифорнии среди более 100 видов кактусовых 80 являются эндемичными, т.е. не растут больше нигде в мире.

Климат в этой местности очень засушливый. Дожди выпадают крайне редко, обычно в апреле. Именно в это время зацветает большинство видов кактусов, создавая ландшафт невероятной красоты.

Пустынная агава

Пустынная агава – один из самых распространенных видов кактусов Мексики. Растение достигает 1 метра в диаметре, а когда засыхает, то становится огромным колючим шаром, носимым ветром по бескрайним пустынным просторам. В период цветения на агаве вырастает цветоножка, длина которой может доходить до 3-х метров.

Миртиллокактус

Еще один распространенный вид кактусов на полуострове – миртиллокактус. Он, наверно, самый известный. Так как, похожие на огромные подсвечники, растения часто можно увидеть на рекламных проспектах или мексиканских открытках.

Пахи-цереус Принглей

Его сородич пахи-цереус Принглей также знаменит на весь мир. В высоту он достигает 10 метров, а весит около 9 тонн. Он очень густо усеян крепкими колючками, из которых народные умельцы мастерят щетки и гребешки.

Ферокактус

Ферокактус растет не только в Мексике, но его виды ценятся любителями комнатных растений. Мексиканский ферокактус волосистый цветет яркими оранжевыми цветами. Особенностью этих кактусов является сладкий нектар, который выделяют колючки бурого цвета.

Опунция полиаканта

Опунция полиаканта прославилась тем, что ее изображение помещено на флаг Мексиканских штатов. Она широко применяется мексиканцами в хозяйстве. Плоды опунции являются съедобными, а из сока этого кактуса изготавливают натуральный краситель. Но опунция способна причинять ущерб пастбищам мексиканских фермеров, так как благодаря быстрому размножению захватывает обширные территории. Фермерам приходится даже идти на крайние меры, уничтожая побеги этих кактусов.

Голубая агава

Нельзя не упомянуть голубую агаву – неофициальный символ Мексики. Из нее производят известную во всем мире текилу. Целые фермерские угодья отведены для выращивания голубой агавы.

Почему на флаге Мексике изображен кактус?

Существует несколько объяснений, почему кактус изображен на флаге Мексики.

Первое связано с древней легендой о том, как индейцы из племени ацтеков основали город Теночтитлан, ставший впоследствии столицей Мексиканских штатов Мехико. После долгих переходов по гористой местности в поисках подходящего места для нового города индейцы решили немного отдохнуть возле озера Тескокко. Один из знатных сыновей племени увидел орла на верхушке огромной опунции, растущей на острове посреди озера. Хищная птица держала когтями ядовитую змею и разрывала ее клювом. Ацтеки посчитали это хорошим знаком от богов и решили основать город на берегу Тескокко. Теночтитлан играл важную роль в государственной жизни ацтеков, а пришедшие в эту землю испанские конкистадоры сделали из него свою столицу.

Вторая причина, почему мексиканцы так ценят опунцию, что изображают ее на своем флаге, заключается в ее широком применении в индустрии страны. Доходы от переработки кактусов существенно пополняют казну Мексики, а их выращиванием заняты десятки тысяч фермеров. Опунцию употребляют в пищу, из нее изготавливают красящие вещества, лекарства и косметические средства.

Краска из кактуса

Мексиканцы научились изготавливать краску из сока плодов опунции. Эти плоды по виду напоминают лимон и имеют ярко-оранжевый цвет. Краситель из плодов широко используют в приготовлении блюд и пищевых продуктов.

Но есть еще один необычный способ получения краски из кактусов. Вернее, не из самих кактусов, а из тли, обитающей на опунциях. Мексиканскую тлю, кошениль, специально разводят на кактусах для производства из нее натурального красителя кармина. Тлю собирают, перемалывают в порошок, обдают аммиаком и, в итоге, получается вещество ярко-красного цвета. Кармин используют в косметике, а также в пищевой промышленности. Особой популярностью среди туристов и местного населения Мексики пользуется национальная одежда, сделанная из тканей, ярко окрашенных этим натуральным красителем.

Напитки и блюда из кактуса

Мексиканцы используют кактусы не только как живую изгородь от непрошенных гостей, но и употребляют их в пищу. О том, что у некоторых видов кактусов съедобные плоды было известно еще с незапамятных времен. Индейцы ели сладкие плоды опунции вместо фруктов, а листья растения мариновали, словно огурцы.

Известно, что кактусы богаты многими витаминами и минералами, необходимыми организму человека. Мексиканские целители утверждают, что, употребляя в пищу эти колючие растения, можно снизить холестерин, повысить иммунитет и даже вылечить сахарный диабет.

Сегодня из кактусов готовят салаты, острые закуски и сладкие десерты. Кактусы варят, жарят, маринуют, а также запекают с мясом и овощами.

Мексиканская текила

Самым популярным напитком из сока одного из видов кактусов, голубой агавы, является мексиканская текила. Различают несколько сортов текилы по крепости и по составу. Особенно ценится текила, состоящая на 100% из сока голубой агавы.

Мескаль

Мескаль – это еще один вид крепкого мексиканского напитка, получаемого из кактусов. И если текилу производят только из сока голубой агавы, то мескаль может быть приготовлен из различных видов агавы еще и с добавлением пряностей. Часто мескаль подают с гусеницей на дне бокала, которая своим цветом подтверждает высокое качество напитка.